Grandes batallas de la historia

imagen de la batalla de platea
Cuadro de la batalla de platea

Ciertas batallas han sido definitivas a lo largo de los siglos, capaces de cambiar el curso y el rumbo drasticamente de la historia.Lo cierto es que las guerras existen desde el principio de los tiempos. El hombre siempre ha estado en conflictos con otros cómo él, por temas relacionados principalmente con posesiones o con la religión, como principales problemas pero también con los recursos, ideologías…

Según las referencias que se tienen, a lo largo de la historia se han librado más de 12.000 batallas (la mayoría de las batallas han muy cortas en su duración, de uno o dos días, con contadas excepciones), una cantidad nada desdeñable.
Lo que los ganadores de las batalla no conocen son las consecuencias que pueden haber tenido sus acciones a largo plazo, sobre todo las muertes. Las cifras de las muertes en las grandes batallas afectan drásticamente a la sociedad, reduciendo al mismo tiempo la natalidad.

La “V” de la victoria fue idea del belga Victor De Laveleye quien pidió a sus compatriotas escribirla en las paredes como signo de confianza en la victoria.

Por supuesto, estas situaciones caóticas también afectan a la economía, tanto como si estamos hablando de la de una ciudad, o hasta la de un país entero, ya que los grandes imperios, civilizaciones, reinos, países, ciudades, poblados… se han forjado a lo largo de los años y siglos con épicas batallas y grandes guerras en luchas en nombre de la religión, el poder…
A continuación vamos a hacer una recopilación de las consideradas como las grandes batallas de todos los tiempos.
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Recopilación de las batallas más destacadas de nuestra historia

Lo primero que nos debe de quedar claro es que existen diferencias entre las palabras guerra y batalla; muchas personas cometen el error de utilizarlas a su antojo, cuando bien es cierto que el significado es diferente.

Con el concepto de guerra nos referidos a un problema que se da entre distintas entidades; estas entidades se puede referir a un grupo de sociedades, a países, dinastías, facciones. Para poder establecerla se suele seguir una estrategia marcada.

Por otra parte, una batalla es más un tipo de enfrentamiento que no se lleva a cabo a una escala tan grande como la guerra. Tiene asociado un componente práctico.
Para que podamos entender mucho mejor la diferencia, tan solo tenemos que estudiar la famosa frase de “Has ganado esta batalla, pero no la guerra”. Podemos concluir diciendo que una guerra puede estar compuesta de una larga serie de batallas, y que ganar una de ellas no supone la victoria total necesariamente.

Grandes Batallas de la antiguedad

dibujo que representa soldados hoplitas

Aunque si bien es cierto que ha pasado mucho tiempo desde que acontecieron estas batallas, se tienen algunas referencias que nos sirven para poder imaginarnos como se llevaron a cabo.

  • Guerras Sumerias: Muchos expertos creen que esta sería la primera batalla de la que tenemos constancia, acontecida hace más de 4500 años en la civilización Sumeria, también considerada como la primera de la historia. Esta civilización será la primera que crearía ciudades, imperios, leyes, estados, incluso hasta introducirían la escritura. La historia nos cuenta que en el año 2450 a.C se desataría un grave conflicto entre las ciudades Umma y Lagash. El rey de esta última ciudad estado, quería hacerse con la zona, asegurando que los dioses le habían profetizado la victoria.
  • En esta guerra no habría más de 200 guerreros por bando pero, debido a su antigüedad, quedaría relatada como el primer grave conflicto al que se enfrentaría el hombre.
  • Batalla de Quadesh: La “Batalla de Quadesh” empezaría a finales de mayo del 1274 a.C. En este caso, los combatientes fueron los egipcios contra los Hititas. La victoria fue de Egipto. Es otra de las primeras batallas documentadas.
    En ella se enfrentarían dos ejércitos muy poderosos, el del faraón egipcio Ramsés II y el Muwatalli, el rey de los hititas. Ambos tenían el deseo de hacerse con la ciudad de Qadesh un punto crucial de la frontera.
    La fuerza de los hititas era superior a la de Egipto, por lo menos en número. No obstante, el destino terminaría favoreciendo a Ramsés II. A partir de ese momento, la historia le depararía un largo reinado.
  • Batalla de las Termópilas: Esta batalla tuvo su origen a lo largo del 480 a.C. La hemos podido ver llevada al cine, sobre todo a través del popular film de 300. Se basa en el sacrificio que llevo a cabo Leónidas entreteniendo a los soldados persas para evitar que invadieran Grecia. Debido a este sacrificio, los espartanos se asocian con los valores de valentía, de sacrificio y de lealtad.
  • Batalla de Guagamela: Avanzado un poco más en el tiempo, nos encontramos con esta batalla que se desarrollaría en el 331 a.C. En ella, Alejandro Magno se enfrentaría contra el rey Darío III de origen persa. Una de las principales particularidades de esta batalla, por la que aun se la recuerda, es porque Alejandro Mango iniciaría una táctica adecuada para la situación, considerada de perfecta por los expertos, que le aseguraría la conquista.
  • La batalla de Cannas ( 216 a.C): Por supuesto, esta legendaria batalla tenía que estar incluida si o si en este listado. Se enfrentaron más de 56.000 efectivos en una fuerte contingencia hispánica, acabando con una emblemática derrota romana gracias a Aníbal.
    Esta batalla se caracterizó por una clave estrategia y por una avanzada táctica también considerada como impecable. A día de hoy, aunque han pasado más de 2000 años, todavía sigue siendo fruto de estudios de expertos historiadores y militantes.
    Después de esta batalla, Roma no cesaría en su empeño hasta acabar por completo con el imperio único.
  • La batalla de Arausio (105 a.C): El protagonista de esta batalla fue Servilio Cepión, quien se considera uno de los personajes más odiados de a lo largo de la historia. En ella perdieron la vida más de 80.000 soldados de Roma, en lo que ahora es la Provenza Francesa.
    Los cadáveres servirían como fertilizante para la tierra, consiguiendo un lugar perfecto para que los agricultores pudieran tener cosechas increíbles.
    Lo único positivo de esta derrota es que fue la mecha que iniciaría una revolución en el imperio Romaro, que se iniciaría por Cayo Mario.

Batallas durante la Edad Media

la Batalla de Ain Jalut
Cuadro de la Batalla de Ain Jalut
  • La Batalla de Covadonga: Llegando hasta la Edad Medieval, una de las primeras batallas, acontecida en el 722, es esta emblemática batalla. Aquí aparece Pelayo, un héroe nativo de Asturias que iniciaría una sangrienta revuelta contra los musulmanes, además de unir los imperios contra ellos.
    Tal fue su importancia, que los historiadores no se terminan de poner de acuerdo si fue una simple escaramuza, o si bien fue el punto clave que más adelante iniciaría la Reconquista.
  • Batalla de Roncesvalles: En este enfrentamiento combatió el ejército de Carlomagno con un grupo de vascones, a través de una sangrienta emboscada. Es muy probable que te suene de haberla escuchado, y es que la “Canción de Roldán”, el característico poema épico, tiene su origen en esta peculiar batalla.
  • Batalla de Hastings: Se enfrentaría el Reino de Inglaterra contra el Ducado de Normandia, entrando dentro de la “Guerra de Sucesión de Inglaterra del año 1066”.
    Esta batalla se convertiría en un enfrentamiento clave entre las tropas de Harold II, el último rey sajón de Inglaterra, contra los invasores del que se convertiría en Guillermo I de Inglaterra. La resolución de la misma terminaría con Harold II muriendo en Batalla, por lo que Inglaterra quedaría unida con el ducado de Normandia, establecido en el norte de Francia. Las disputas que se formaron en torno al gobierno sobre este último territorio serían las que finalmente darían lugar a la Guerra de los cien años, enfrentando a la corona de Inglaterra y de Francia.
  • La Batalla de Navas de Tolosa: Esta batalla entra dentro de lo que se reconoce como “La Reconquista Peninsular”. Se iniciaría el 16 de junio del año 1212, teniendo como resultado la victoria cristiana.En los campos de Castilla se librarían toda una serie de batalla con suerte muy diferente para los combatientes. En ciertas ocasiones, los reinos cristianos se veían obligados a marchar hacia el Sur, mientras que a veces, cuando alcanzaban la victoria, empujaban a los enemigos hacia el Norte.
    La única gran batalla dentro de esta guerra sería La Batalla de Alarcos, en dónde las tropas cristianas terminarían siendo derrotadas y, cómo consecuencia de ello, se tuvo que trasladar la frontera cristiana hasta cerca de Tolero. Para buscar una solución al conflicto, Alfonso VIII de Castilla reuniría a los reinos cristianos peninsulares a l papado, creando una cruzada con el objetivo de acabar de una vez por todas con los invasores árabes.
  • Batalla de Ain Jalut: No demasiada alejada de la batalla anterior, el 3 de septiembre de 1260, se iniciaría una batalla entre Egipto contra el Imperio Mongol, con la victoria egipcia.
    Esta batalla se considera como un acontecimiento muy importante, ya que es la primera vez en la historia en la que los mongoles fueron derrotados. Estos iban extendiendo su avance imparable a lo largo de todo el mundo; en el momento en el que llegaron a las puertas de Egipto, serían detenidos por mamelucos egipcios. Lo más sorprendente de todo es que los egipcios se enfrentarían al que era por aquel entonces el ejército más poderoso del mundo, únicamente montados en cabellos.
    Eran 20.000 mamelucos contra 20.000 mongoles. Gracias a que los egipcios conocían el terreno, y a su astucia, consiguieron hacerse con la victoria, evitando que los mongoles pudieran seguir avanzando a lo largo del Medio Oriente.

Batallas de la Edad Moderna

la batalla de pavia
Tapiz de la batalla de pavia
    • Batalla de Pavía (1525): En esta batalla combatirían los tercios españoles, y más adelante empezarían a conocerse a lo largo de toda Europa. Se caracterizarían por sus valores de valentía, honor y sacrificio. Mientras esta batalla se sucedía, Francisco I estaría retenido en Madrid hasta que sería obligado a firmar el Tratado de Madrid por parte de Carlos I, con el objetivo de que renunciase a algunas de sus posesiones.

“No hemos combatido con hombres sino con diablos” Soldados franceses después de ser expulsados de Italia por los Tercios de El Gran Capitán: Gonzalo Fernández de Córdoba.

  • Batalla de Bailén (1808): Esta batalla será siempre recordada cómo la primera gran derrota de Napoleón. Era la primera vez que su ejército sería vencido en territorio europeo. Hasta el momento se pensaba que el ejército de los franceses era invencible; una vez que se ganó la batalla, se elevó la autoestima de los combatientes; pensaban que estaban ante un enemigo al que ya podían vencer. Esto fue lo que hizo que Napoleón tuviera que abandonar Madrid.
  • Batalla de los Arapiles (1812): Batalla que forma parte de la “guerra de la independencia española”, librada entre las colinas de “Arapil Chico” y “Aparil Grande”. El resultado de la misma fue la victoria por manos Arthur Wellesley, el primer duque de Wellington, contra las tropas francesas que estaban al mando del mariscal Marmont.
    Se calcula que entre los aliados hubo más de 5200 bajas. En cambio, el ejército francés perdería unos 12.5000 hombres.

Batallas más actuales

batalla de stalingrado
Fotografia de la batalla de Stalingrado

Y terminamos haciendo mención a las 2 grandes guerras en siglo XX y las más recientes a las que nuestros antepasados se han tenido que enfrentar.

  • Primera Guerra Mundial: También conocida con el nombre de “Gran Guerra”, fue un conflicto bélico que se produjo principalmente en Europa. Empezaría el 28 de julio del 1914 y terminaría el 11 de noviembre de 1918, momento en el que Alemania terminaría por aceptar las condiciones del armisticio. Fue considerada como una guerra mundial porque en ella se vieron involucradas las principales potencias industriales del momento, así como las fuerzas militares de la época.
    Dentro de esta Guerra destacamos la Batallas del Somme (de 1916).
  • Segunda Guerra Mundial: Por su parte, este conflicto se llevaría a cabo en el espacio de tiempo comprendido entre los años 1939 y 1945. Al igual que en la guerra anterior, en esta también se vieron implicadas la mayoría de las naciones de todo el mundo, divididas en 2 grandes alianzas: Las “Potencias del Eje” y los “Aliados de la Segunda Guerra Mundial”.
    Los expertos la consideran como la mayor contienda bélica de la historia, calculándose más de 100 millones de militantes movilizados, declarada como “Guerra total”.Dentro de esta guerra queremos destacar la Batalla de Midway (1942) y La Batalla de Okinawa (1945), siendo esta una de las últimas batallas que pondría fin a la Segunda Guerra Mundial.
    Cómo puedes ver, nuestra historia es muy sangrienta con toda una serie de batallas en las que han muerto miles, incluso millones de personas.

Aprendiendo de la historia, podemos evitar que estos errores se vuelvan a producir en el futuro.

Guerreros de la historia

Ninguna batalla o guerra puede ser disputada sin guerreros, son los que hacen posible la victoria o la derrota. Son muchos los guerreros de la historia a los que dedicarles paginas y gloria. En las guerras mas recientes a nuestra época, tenemos a la figura del General George Patton del ejercito estadounidense de la segunda guerra mundial, y esta misma al Mariscal de campo alemán Erwin Rommel.
Si nos adentramos en siglos anteriores tenemos la imponente figura de Gengis Kan, guerrero y conquistador mongol, Atlia rey de los Unos, Alejandro Magno o el gran Rey Leonidas de Esparta. Durante el siglo XVI tenemos a los temidos Tercios españoles que dominaron el campo de batalla durante mas de un siglo en la vieja Europa. Trescientos años antes de la muerte de Cristo tenemos a las increíbles legiones romanas de Julio Cesar que también dominaron a base de grandes batallas y guerras todo su mundo.